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Tecnología | 10/12/2013
Nuevo hallazgo
El robot Curiosity halla evidencia de un lago de agua dulce en Marte. La NASA dio a conocer una imagen que representa un concepto de la posible extensión de un antiguo lago en el interior del cráter Gale
Robot Curiosity
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El robot Curiosity descubrió por primera vez en la superficie de Marte evidencia directa de la existencia en el pasado de un lago de agua dulce en el planeta rojo, anunciaron científicos este lunes.

Las pruebas de perforación y análisis químicos realizados por el robot en rocas sólidas sugieren que hubo condiciones para que hubiera vida microbiana en ese lago hace unos 3.600 millones de años.

Las rocas analizadas contienen trazas de carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, sulfuro y fósforo, y "proporcionan condiciones ideales para una vida microbiana básica", indicaron los científicos en un estudio publicado en la revista Science y analizado en una reunión de la Unión Geofísica Americana (AGU, por su sigla en inglés) en San Francisco, California.

Esto hace pensar que el cuerpo de agua —que estuvo localizado en la llamada Bahía Yellowknife, en el cráter Gale, donde aterrizó el robot el año pasado— habría tenido baja salinidad y un pH relativamente neutro, lo que en teoría haría bebible dicho líquido.

Por ello se cree que Marte alguna vez tuvo suficiente agua dulce y las condiciones necesarias para generar vida, afirmó por su parte la NASA en su sitio de internet.

Bajo estas condiciones, pudo haberse dado el surgimiento de vida microbiana muy simple, según los expertos, similar a la que actualmente se encuentra en cuevas en la tierra.
"Es realmente el mismo ambiente en la Tierra", afirmó John Grotzinger, profesor de geología del Instituto de Tecnología de California, al describir lo que se cree fue un lago de agua fría atravesado por corrientes y rodeado de un paisaje de montañas nevadas.

Aunque no se detectó ninguna forma de vida en las rocas, el investigador precisó que Curiosity ha realizado perforaciones en fragmentos de piedra arenisca y barro y halló minerales arcillosos que sugieren una interacción con el agua.

"Estas son rocas relativamente jóvenes en la historia de Marte", agregó Grötzinger a periodistas en San Francisco, y señaló que uno de los "resultados sorprendentes" del hallazgo es que estas rocas podrían tener entre 3.500 y 3.600 millones de años.
"Esto coincide precisamente con los rastros más antiguos de vida encontrados en la Tierra".

"Esta es la primera vez que encontramos realmente rocas en Marte que proporcionan evidencia de la existencia de lagos", afirmó por su parte Sanjeev Gupta, profesor del Imperial College de Londres y coautor de la investigación.

"Es fantástico porque los lagos son un ambiente ideal para que una vida microbiana elemental pueda desarrollarse y preservarse", agregó.

CONFIANZA EN EL FUTURO DE LA MISIÓN
La piedra arenisca encontrada parece similar a la que existe en los ríos de la Tierra, lo que sugiere, según los científicos, que un río desembocaba en ese lago, que se encuentra al pie de una pequeña montaña.

Los investigadores ya encontraron pruebas de la existencia de agua en Marte en otro lugar de la superficie del planeta rojo e investigaciones realizadas por orbitadores anteriores también hacen pensar fuertemente en la existencia de lagos en el pasado.

Curiosity, que llegó al cráter Gale en el ecuador marciano el 6 de agosto del año pasado y es el vehículo más sofisticado enviado hasta ahora a otro planeta, ya constató que el planeta rojo fue propicio para la vida microbiana en un pasado lejano, objetivo principal de su misión de dos años.

Estos últimos resultados proporcionan "la prueba más elocuente de que Marte tuvo en algún momento las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida", según el estudio.

La NASA, la agencia espacial estadounidense, eligió el cráter Gale en particular por sus diferentes capas sedimentarias, que podrían permitir datar los períodos en los que Marte fue apto para la vida.
El robot Curiosity, de un costo total de 2.500 millones de dólares, es operado por ingenieros de la NASA desde el laboratorio de Pasadena en California.

 
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