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Reportaje | 21/01/2013
¡Qué suerte, gordo!
Tener sobrepeso podría ser lo mejor a largo plazo. Aunque las personas con obesidad tienden a morir antes que las personas con peso normal, los que tpresentan sobrepeso tienen un menor riesgo de morir que las personas con peso normal, según informe publicado en el Journal of the American Medical Association
CNN
Obesidad
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Ser delgado podría no ser lo mejor para ti a largo plazo, según un informe publicado en el Journal of the American Medical Association. El reporte ha dividido a la comunidad médica, entre quienes respaldan los resultados y los críticos que lo califican como una "tontería".

Y aquí va la conclusión: las personas con obesidad tienden a morir antes que las personas con peso normal, pero las personas con sobrepeso (aquellos con un índice de masa corporal [IMC] de 25 a 30) tienen un menor riesgo de morir que las personas con peso normal, según el estudio.

"Si el estudio resultara ser verdad, creo que tal vez debería preocuparme menos por mis pantalones talla 12 y enfocarme más en cómo me siento", dijo Servoss, una enfermera de 44 años cuyo índice de masa corporal está entre 24 y 26.

Los investigadores analizaron aproximadamente 100 estudios que incluían a más de 2,8 millones de personas. Aunque los individuos con obesidad tuvieron un riesgo mayor de muerte —particularmente aquellos con un IMC de 35 o más— las personas con sobrepeso tuvieron un riesgo 6% menor de muerte en comparación con aquellos con peso normal.

"Debido a que este sesgo en contra del peso es tan prevalente, realmente no ha sido cuestionado, y creo que este concepto de que ser delgado es saludable y tener sobrepeso no es saludable claramente no es cierto", dijo Michelle May, una médico y autora de Eat What You Love, Love What You Eat (Come lo que amas, ama lo que comes).

Algunas personas delgadas se ejercitan excesivamente y no llevan una dieta balanceada, y hay personas con sobrepeso y obesidad que tienen buenas dietas y son activos, dijo.

Según May, las personas necesitan enfocarse en decisiones sobre comida y actividad física en lugar de estar preocupados por los números en una báscula. “Es un reto cambiar un paradigma que se ha vuelto tan profundamente arraigado: que tener sobrepeso en la categoría del IMC automáticamente te pone en alto riesgo", dijo May.

"Desde hace décadas hemos tenido una obsesión con la delgadez, el peso y cómo perderlo", explicó. "Creo que las fuerzas de nuestra cultura —en la moda, en el bienestar físico, la salud y en el bienestar— están basadas en: 'Un cuerpo delgado es un gran cuerpo y un cuerpo con sobrepeso es un mal cuerpo', y eso está mal. Siempre creí que un cuerpo saludable puede venir en diferentes formas y tallas", señaló Glenn Gaesser, autor de Big Fat Lies (Mentiras grandes y gordas) y director del Centro de Investigación de Estilo de Vida Saludable en la universidad estatal de Arizona.

Las personas con sobrepeso y en forma tienden a ser más saludables que las personas delgadas que no están en forma, dijo Gaesser, lo que sugiere que estar en forma es mucho más importante que ser delgado.

Los autores del estudio dicen que es posible que las personas con sobrepeso vivan más porque obtienen una mejor atención médica y son examinados regularmente para saber si tienen diabetes, problemas del corazón y otras enfermedades derivadas de su peso. Las personas con más peso también podrían sobrevivir mejor a infecciones o cirugías.

OPINIONES DISTINTAS
Aunque algunos expertos aseguran que los resultados tienen sentido, otros cuestionan el método de la investigación y expresan preocupaciones de que enviará un mensaje equivocado.

“Por supuesto, a muchas personas les gustaría escuchar que no hay ningún problema en que tengan sobrepeso u obesidad”, dijo Walter Willett, profesor de Medicina en la Escuela Médica de Harvard y director del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard. “Causa mucha confusión que es completamente innecesaria”. Willet calificó el estudio como “un montón de tonterías”.

Los científicos a menudo no están de acuerdo, dijo Barry Graubard, investigador en el Instituto Nacional de Cáncer en Estados Unidos y uno de los autores del estudio.

“Publicamos nuestros resultados en la literatura científica revisada por nuestros compañeros para sugerir la discusión”, escribió en un correo electrónico. “Es con la colaboración de nuestros colegas que la ciencia avanza”.

El IMC es una de las tres cifras que las personas deben vigilar, de acuerdo con Willett. “También es útil observar el cambio de peso desde los 20 años”, dijo. “Eso principalmente va a ser grasa. La tercera es tu cintura. La gran mayoría de las personas estarían mejor si no aumentan su peso o cintura después de los 20 años”.

No fumar, comer una dieta de gran calidad y saludable, no tener sobrepeso y ser físicamente activo contribuyen a la salud de una persona, agregó.

Aunque la mayoría de los expertos y científicos creen que el exceso de peso no es saludable, el médico Kamyar Kalantar-Zadeh, profesor de Medicina y Salud Pública en la Universidad de California, Irvine, en Estados Unidos, adopta una postura diferente.

Un enfoque poco claro sobre la obesidad es inapropiado, dijo. “La mayoría de los expertos tienen problemas con este tipo de datos”, explicó. “Es difícil ver que algunos de estos principios son cuestionados”.

Kalantar-Zadeh compara la falta de consenso sobre el peso y la grasa a la evolución del pensamiento sobre el consumo de alcohol.

Se pensaba que el alcohol era perjudicial para la salud de una persona, pero los estudios comenzaron a mostrar que el consumo moderado de alcohol tiene beneficios para la salud, dijo.

“El principio de que la grasa es mala es un enfoque muy reciente”, señaló. “La grasa almacenada en el cuerpo nos ha ayudado durante miles de años para sobrevivir a las dificultades. Eso debería decirnos que evolutivamente había algo bueno en eso”.

Un índice de masa corporal mayor puede tener un efecto protector en ciertas situaciones, dijo. “Una vez que estás en tus 70, 80 o 90 años, o si tienes una enfermedad crónica como insuficiencia cardiaca, artritis reumatoide, enfermedades crónicas de los pulmones y riñones, un mayor tamaño corporal te da longevidad”, dijo.

No toda la grasa es mala, pero la grasa del vientre es más dañina que la grasa en los brazos, piernas o nalgas, dijo.

El experto en bienestar físico John Siracuse dijo que las personas no deberían quedarse atrapadas en las cifras. “Siempre hago que las personas se enfoquen en sus cuerpos en lugar que en un número y los hago más conscientes de su tejido muscular, de su forma”, dijo.

“¿Se vuelven más fuertes? ¿Más rápidos? Si escuchas más a tu cuerpo, conocerás los síntomas antes de que tu cuerpo comience a descomponerse. Tendemos a olvidar nuestros cuerpos y allí es cuando comenzamos a ganar peso”.

Servoss dijo que puede ver dónde un poco de grasa extra puede ser bueno para las personas que enfrentan una enfermedad seria, pero dijo que mientras más peso tengas, más difícil es para tus articulaciones. El exceso de peso también viene con numerosos retos de salud, incluidos problemas circulatorios, presión sanguínea alta y diabetes, dijo.

“Creo que las cifras tienen su lugar”, dijo. “Nos dan alguna referencia pero en última instancia se reducen a cómo te sientes, tu tolerancia al ejercicio, ¿puedes hacer las cosas que amas sin ninguna dificultad?"

 
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