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Libreta deportiva | 19/08/2012
La gran hazaña
El pasado miércoles el beisbol venezolano le dio otra alegría al país. Félix Hernández se convirtió en el primer criollo en lanzar un Juego Perfecto en las Grandes Ligas, a pesar de que debiera ser el segundo si no hubiese ocurrido el error garrafal del árbitro Jim Joyce en junio de 2010, cuando le arrebató una joya similar a Armando Galarraga
TONY CITTADINO
Félix Hernández
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El pasado miércoles el beisbol venezolano le dio otra alegría al país. Félix Hernández se convirtió en el primer criollo en lanzar un Juego Perfecto en las Grandes Ligas, a pesar de que debiera ser el segundo si no hubiese ocurrido el error garrafal del árbitro Jim Joyce en junio de 2010, cuando le arrebató una joya similar a Armando Galarraga.

La noticia fue tan importante, que el jonrón 30 de la temporada de Miguel Cabrera con los Tigres de Detroit pasó a segundo plano, a pesar de ser tan esperada.

El maracayero, que va a paso de Jugador Más Valioso, alcanzó las tres decenas de cuadrangulares por seis campañas seguidas, sin olvidar que el martes logró 100 remolcadas por noveno año consecutivo.

Pero regresemos al tema que nos trajo a esta columna. La hazaña del "Rey" es un premio a la constancia y a la calidad de pitcher que es. También a tantas buenas salidas desperdiciadas en los Marineros de Seattle, equipo con el que debutó en 2005 y que muchos piensan que debe abandonar para estar en la rotación de una novena estelar.

Como todos saben el beisbol manda en Venezuela. No es de ahora, es de hace años gracias al título logrado en La Habana por los "Héroes del 41". Está arraigado en la cultura del país y eso no va a cambiar, por mucho que otros deportes crezcan, se destaquen y que todavía el juego del bate y la pelota no alcance una hazaña colectiva.

Por esa razón hemos escuchado comentarios de algunos fanáticos, que piensan que el Juego Perfecto superó en importancia a dos grandes logros deportivos de este año: la medalla de oro de Rubén Limardo en los Juegos Olímpicos Londres 2012 y el podio de Pastor Maldonado en el Gran Premio de España.

Pudieran tener razón, pero creemos que todo tiene su justo mérito y su justa dimensión. Cada triunfo vale y es importante. Claro, Hernández es el primer pitcher criollo que lo logra, tomando en cuenta además que el primer nativo en debutar en las mayores fue precisamente un escopetero: Alejandro "Patón" Carrasquel, quien lo hizo el 23 de abril de 1939 con los Senadores de Washington.

El Juego Perfecto no es una hazaña cualquiera. No en vano se traduce en impedir que se embase un bateador. Los 27 outs caen uno tras otro y no hay margen para el error. Es el clímax del beisbol y tan difícil que apenas cuatro venezolanos anteriormente habían lanzado un no hit no run: Wilson Álvarez, Aníbal Sánchez, Carlos Zambrano y Johan Santana, quien lo alcanzó el 1 de junio de este año con los Mets de Nueva York ante los Cardenales de San Luis.

Pero vamos más allá. El lanzador de 26 años es apenas el segundo latino en lograrlo. ¿Tiene idea de lo que eso significa, tomando en cuenta la cantidad de pitchers estelares que han pasado por las mayores? Pues bien, el pionero en este renglón es el nicaragüense Dennis Martínez, quien lo hizo el 28 de julio de 1991 con los Expos de Montreal ante los Dodgers de Los Ángeles.

Además es el primer duelo de esas características en la franquicia de Seattle, a pesar de que Randy Johnson en 1990 y Chris Bosio en 1993 tiraran juego sin hits ni carreras para los Marineros. También fue el sexto no hit no run y tercer Juego Perfecto de la temporada de Grandes Ligas.

Por si fuera poco, la histórica apertura le permite avanzar en otros renglones pues con las nueve entradas lanzadas forjó el juego completo 22 de su carrera, igualando a AJ Burnett y Kevin Millwood. Incluso con 5 duelos de ruta completa está a uno de igualar su tope personal, gestado el año pasado.

Ahora Hernández quedó con marca de 11 victorias, 5 derrotas y 2.60 de efectividad. Con esos números tiene todo el derecho de perfilarse como candidato a ganar el premio Cy Young de la Liga Americana, algo que ya logró en 2010.

Para entonces, terminó la campaña con balance de 13-12 y un porcentaje de carreras limpias de 2.27. Así estrenó el "Cy Young Moderno", pues fue el que lo hizo con la menor cantidad de victorias, si bien logró 30 salidas de calidad (siete o más innings y menos de tres carreras) en 34 aperturas.

De mantenerse sano y en buenas condiciones, no es de extrañar que Hernández regale nuevas satisfacciones al país. Su carrera comienza a afianzarse como una de las mejores y todavía tiene un largo trecho por delante. Que sea considerado el mejor pitcher de la actualidad no es cuento, con el permiso de Johan Santana y compañía.

Félix Hernández tiene con qué y lo demostró. ¡Felicidades, campeón!

 

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